Descubren un sistema solar con siete planetas habitables a 40 años luz de la Tierra

Todos estos siete planetas podrían tener agua líquida – clave para la vida tal como la conocemos – en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero las posibilidades son más altos con los tres en la zona habitable

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha revelado el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de alrededor de una sola estrella . Tres de estos planetas están firmemente situados en la zona habitable, el área alrededor de la estrella madre, donde es más probable que tenga agua líquida un planeta rocoso.

El descubrimiento establece un nuevo récord para el mayor número de planetas habitables de la zona que se encuentran alrededor de una sola estrella fuera de nuestro sistema solar. Todos estos siete planetas podría tener agua líquida – clave para la vida tal como la conocemos – en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero las posibilidades son más altos con los tres en la zona habitable.

“Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de la búsqueda de ambientes habitables, lugares que son propicias para la vida”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la agencia en Washington. “Respondiendo a la pregunta” ¿estamos solos ‘es una prioridad superior y la ciencia para encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable es un notable paso adelante hacia ese objetivo. “

En unos 40 años luz (235 billones de millas) de la Tierra, el sistema de planetas está relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario. Puesto que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, estos planetas son científicamente conocidos como exoplanetas.

Este sistema se llama exoplaneta TRAPENSE-1, llamado así por el planetas en tránsito y planetesimales pequeño telescopio (TRAPENSE) en Chile. En de mayo de el año 2016 , los investigadores que usan TRAPENSE anunciaron que habían descubierto tres planetas en el sistema. Con la asistencia de varios telescopios terrestres, incluyendo el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur, Spitzer confirmó la existencia de dos de estos planetas y descubrió cinco adicionales, aumentando el número de planetas conocidos en el sistema a siete.

Los nuevos resultados se publicaron el miércoles en la revista Nature, y anunciados en una conferencia de prensa en la sede de la NASA en Washington.

Usando datos de Spitzer, el equipo midió con precisión los tamaños de los siete planetas y desarrolló las primeras estimaciones de las masas de seis de ellos, lo que permite su densidad a estimar.

Sobre la base de sus densidades, todos los planetas TRAPENSE-1 es probable que sean rocosa. Otras observaciones no sólo ayudará a determinar si son ricos en agua, sino también, posiblemente, podría revelar si alguno tener agua líquida en su superficie. La masa de la séptima y más lejano exoplaneta aún no se ha estimado – los científicos creen que podría ser una helada, mundo “bola de nieve-como”, pero se necesitan más observaciones.

“Las siete maravillas de TRAPENSE-1 son los primeros planetas del tamaño que se han encontrado en órbita alrededor de este tipo de estrella”, dijo Michael Gillon, autor principal del artículo e investigador principal de la TRAPENSE encuesta exoplaneta en la Universidad de Lieja, Bélgica. “También es el mejor objetivo aún para estudiar las atmósferas de mundos, tamaño de la Tierra potencialmente habitables”.

En contraste con nuestro sol, la TRAPENSE-1 estrellas – clasificado como una enana ultra-fresco – es tan fría que el agua líquida podría sobrevivir en planetas que orbitan muy cerca de ella, más cerca de lo que es posible en los planetas de nuestro sistema solar. Los siete de las órbitas planetarias TRAPENSE-1 están más cerca de su estrella que Mercurio a nuestro sol. Los planetas están también muy cerca unos de otros. Si una persona estaba de pie en una de la superficie del planeta, podrían mirar hacia arriba y ver potencialmente características geológicas o nubes de mundos vecinos, lo que a veces parezca más grande de la luna en el cielo de la Tierra.

Los planetas también pueden ser bloqueados por las mareas de su estrella, lo que significa el mismo lado del planeta siempre se enfrenta a la estrella, por lo que cada lado es ya sea de día o de noche perpetua. Esto podría significar que tienen los patrones del clima totalmente diferente a las de la Tierra, tales como fuertes vientos que soplan desde el lado diurno al lado de la noche, y los cambios extremos de temperatura.

Spitzer, un telescopio infrarrojo que las pistas de la Tierra en su órbita alrededor del sol, fue muy adecuado para el estudio de TRAPENSE-1 porque la estrella brilla más brillante en luz infrarroja, cuyas longitudes de onda son más largos que el ojo puede ver. En el otoño de 2016, Spitzer observó TRAPENSE-1 casi de forma continua durante 500 horas. Spitzer tiene una posición única en su órbita para observar suficientes de cruce – tránsitos – de los planetas en frente de la estrella madre para revelar la compleja arquitectura del sistema. Los ingenieros han optimizado la capacidad de Spitzer para observar planetas en tránsito durante la “misión caliente”, de Spitzer, que comenzó después de refrigerante de la nave funcionó como estaba previsto después de los primeros cinco años de operaciones.

“Este es el resultado más interesante que he visto en los 14 años de operaciones de Spitzer,” dijo Sean Carey, director del Centro de Ciencia Spitzer de la NASA en Caltech / IPAC en Pasadena, California. “Spitzer seguimiento en el otoño para perfeccionar nuestra comprensión de estos planetas para que el telescopio espacial James Webb pueda hacer un seguimiento. Más observaciones del sistema están seguros para revelar más secretos.”

El seguimiento en el descubrimiento de Spitzer, el telescopio espacial Hubble de la NASA ha iniciado la proyección de cuatro de los planetas, incluyendo los tres dentro de la zona habitable. Estas observaciones tienen por objeto evaluar la presencia de atmósferas de hidrógeno hinchados, dominadas, típicos de los mundos gaseosos como Neptuno, alrededor de estos planetas.

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